古代元宵灯会的形成与发展

浏览人数:117次 更新时间:2020/08/13

宋代的科技发展推动了精神文化的进步,文学艺术的创作也进入了一个新的历史时期。在当时的历史条件下,科学、文化、艺术具体而形象的主要载体之一就是元宵灯会。宋太祖赵匡胤在削平群雄后认为,天下太平,朝廷无事,连年丰收,可以在元宵节让官宦士民尽情欢乐。于是,北宋都城开封元宵灯节就呈现出歌舞百戏、灯山灯彩、金碧辉煌、热闹非凡的盛景。南宋京城杭州的元夕花灯市十分繁华,百艺群工,奇技纷呈,花灯精美。辛弃疾《青玉案·元 夕》:“东风夜放花千树。更吹落、星如雨。宝马雕车香满路。凤箫声动,玉壶光转,一夜鱼龙舞。”生动描绘出南宋元夕灯会的盛况。

宋时元宵灯会已从皇宫蔓延到地方,既有官府组织,又有民众参与;既可见朝野同乐,举国同欢,又可谓兴师动众,民不堪负。北宋元丰年间,官府为了粉饰太平盛世的场面,下令不论家境贫富,每户人家皆须于上元夜捐灯(点灯)七盏。诗人陈烈慨而奋书曰:“富家一盏灯,太仓一粒粟;贫家一盏灯,父子相聚哭。风流太守知不知,尤恨笙歌无妙曲!”道出了百姓心声,揭露了官府为粉饰太平劳民伤财的行径。宋朝时,有一位名叫田登的州官,因其名中“灯”与“登”同音而生忌讳,是以谓全州不可言“灯”,凡点灯必言点“火”。若有人不经意间触犯此条,田登必大怒。适逢农历正月十五,全州按例须大放花灯。州府在告示上书曰:“本州依例放火三日。”不少外地来的人不明缘由,大为吃惊,故讽云:“只许州官放火,不许百姓点灯也!”后竟成传世成语。

明清时期的元宵灯会,规模不及前朝宏阔,但张灯时间更长,灯品种类更多,设计更加精巧,张灯习俗也更为多彩。元宵灯会蔓延渗透到全国各地,凡汉民族聚居之地,元宵夜都是花灯烟火通宵达旦,杂耍百戏锣鼓喧天。灯彩(花灯)的交易市场在元宵前夕开放,灯彩的样式、种类日益繁多。灯彩文化的发展逐步从贵族化向民间化、大众化衍变,元宵灯节的风姿更加绚丽多彩,凝聚了华夏民众的创造力和浓郁的民俗民情,展现出民族文化内蕴的丰厚和民 间艺术的魅力。人们在参与灯光节活动的过程中,不再仅仅把燃灯、观灯作为乐趣,而且要比谁家灯多、哪家灯好,争奇斗艳,使灯会规模越做越大,花灯越做越好。在城市、在乡镇,均可看到全民参与、红红火火的元宵灯会盛况。根植于华夏大地的元宵灯会,受到了人们的喜爱,显示出旺盛的生命力,通过历代传承而得以持续发展。灯会的场面更加宏阔,灯彩工艺日益奇巧,娱乐形式愈加丰富,商贸活动日益活跃,举办灯会的时间也越来越长。

明朝朱元璋倡导灯节盛事。元宵期间的灯市长达十里,民间艺人各显其能,制作出各式各样的花灯和节令物品在灯市出售,使其商贸活动达到前所未有的繁荣。皇宫每年也要制作相当数量和较大体量的灯彩,吸引更多民众在元宵夜上街观灯,参加灯会丰富多彩的民俗活动,以彰显大明盛世风采。明洪武五年(1372年),朱元璋突发奇想,令元宵夜在秦淮河上燃放万盏水灯,与街市灯火相辉映,甚为壮观。朱元璋常微服行于灯市,参加民众猜灯谜的活动, 从而推动更多的民俗文化活动参与到元宵灯会之中。但朱元璋元宵观灯猜灯谜而施暴政,引发了灯谜史上的“千古奇冤”。古代妇女多缠足,以小脚为美,有“三寸金莲”之说。朱元璋出身寒微,娶淮西马家大脚姑娘为妻。朱元璋当了皇帝,马姑娘就成了马皇后,再没人敢说“马大脚”了。有一年元宵节,朱元璋微服观灯,在夫子庙里,见一户人家门前灯笼上挑着个灯谜,有画也有字。画中是一位光着大脚的妇女,怀里抱着个大西瓜。旁边是字谜诗:“女子 同眠,两又并肩,人挑扁担,月去耳边。”朱元璋虽然没读过几年书,可他聪明好学。这首诗,一琢磨,他就猜出谜底是“好双大脚”。这幅画以“怀抱西瓜”谐音“淮西”,暗指“淮西大脚”。这不明摆着讽刺马皇后是大脚吗?据《去明朝看风景》一书记载:“朱元璋站在灯下当时脸色就变了。……他觉得这盏灯笼上的画是讥讽马皇后乃淮西大脚妇,勃然大怒,立即命令锦衣卫将这一家九族三百余人不分男女老幼统统杀掉,如此仍不解气,还将这条街上所有 居民,全部发配到蛮荒之地充军。”欢乐的灯谜会成了一场大屠杀,真是灯谜史上的千古奇冤!

明中期,南京已是世界上最大的城市。明成祖朱棣于永乐七年(1409年),将元宵节假期宽延为十日,这是历史上最长的元宵节假日。上元日,宫 里的太监要换上绣有花灯图案的衣服。乾清宫前,从腊月二十四日起至正月十七日止,日放炮,夜燃灯(鳌山),岁以为常。文武群臣、外国驻京使节,皆赐宴以观灯。各地乡村,元宵节期间也要以灯为主,举办各种节日娱乐活动。富裕的村庄和人家可燃灯四日,贫穷者,亦需燃灯一日。乡镇举办的灯会活 动,老幼皆宜,常见孩子们唱着童谣,手执花灯招摇过市。

明代元宵节在形式上虽承继于唐宋,但在民俗娱乐性方面却更为丰富。民间“走百病”的习俗在元宵灯节中首见。在明代诗歌和地方志中对走百病这一习俗均有相关描述。“走百病”,即在元宵夜游灯市时“走桥”“摸钉”可祛百病。中国古代章回小说《金瓶梅》中,着墨最多、描绘最详尽的就是元宵节“走百病”习俗。

清代,因满族入主中原,不再以皇宫为主办灯会,但民间元宵灯会已成习俗,依然十分壮观。民间元宵灯节的时间也减少为五夜,一直到清末。



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